Cáncer de fosa posterior

lunes, 3 de marzo de 2008

Tumor cerebral infratentorial; Glioma del tronco encefálico

Definición

Es un tipo de tumor cerebral localizado en o cerca de la base del cráneo.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La fosa posterior es un espacio pequeño en el cráneo, que se encuentra cerca del tronco encefálico y el cerebelo, siendo éste último la parte del cerebro responsable del movimiento.

Si un tumor crece en el área de la fosa posterior, puede bloquear el flujo de líquido cefalorraquídeo y ocasionar un aumento en la presión sobre el cerebro y la médula espinal.

La mayoría de los tumores de la fosa posterior son cánceres cerebrales primarios que se originan en el cerebro en lugar de diseminarse desde cualquier otra parte del cuerpo.

No existen ninguna causa conocida o factores de riesgo asociados con dichos tumores.

Síntomas

Cuando se presentan tumores de la fosa posterior, los síntomas se desarrollan de manera muy temprana y pueden abarcar:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Somnolencia
  • Ataxia (falta de coordinación en la marcha)
  • Falta de equilibrio

Los síntomas ocasionados por los tumores de la fosa posterior también se presentan cuando el tumor daña las estructuras locales como los nervios del cráneo. Entre algunos de los síntomas de la lesión en los nervios craneales se encuentran:

  • Pérdida de la audición
  • Deficiencias en el campo visual
  • Desviaciones del ojo
  • Inestabilidad al caminar
  • Debilidad del músculo facial
  • Pupilas dilatadas
  • Alteraciones del sentido del gusto
  • Pérdida parcial de la sensibilidad en la cara

Signos y exámenes

El diagnóstico se realiza sobre la base de todos los antecedentes y en un examen físico completo seguido de estudios imagenológicos. La mejor manera de visualizar la fosa posterior es a través de una IRM.

La craneotomía posterior (cirugía cerebral abierta) o la biopsia estereotáctica (utilizando instrumentos especiales para obtener una pequeña porción del tumor) se pueden utilizar con el fin de obtener tejido para el diagnóstico.

Los tumores de la fosa posterior usualmente requieren una extirpación quirúrgica, inclusive si son benignos (no cancerosos). Esto se debe a las delicadas estructuras en el área que pueden ser comprimidas por cualquier crecimiento anormal y a la frecuencia de los síntomas asociados con los tumores.

Tratamiento

La mayoría de los tumores de la fosa posterior se extirpan quirúrgicamente. Ocasionalmente, también se utiliza radioterapia posoperatoria, dependiendo del tamaño y del tipo de tumor.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar con la vinculación a un grupo de apoyo, cuyos miembros comparten problemas y experiencias comunes.

Pronóstico

El pronóstico depende de la prontitud con la que se detecte el tumor. La obstrucción completa del flujo del líquido cefalorraquídeo ocasiona hernia y muerte, pero si los tumores se detectan antes de que esto suceda, la cirugía está asociada con una tasa favorable de supervivencia a largo plazo.

Complicaciones

  • Aumento de la presión intracraneal
  • Hidrocefalia
  • Hernia
  • Parálisis del nervio craneal

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si se desarrollan dolores de cabeza constantes acompañados de náuseas, vómitos o cambios visuales.

REFERENCIAS

MEDLINE. Enciclopedia Médica. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/encyclopedia.html 2006

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